犬の耳の病気、耳血腫(耳介血腫)について



犬の耳血腫(じけつしゅ)

犬の耳血腫とは、耳の組織のうち、頭の外側に飛び出している耳介と呼ばれる組織内で内出血が起こり、耳介の内部に血液が溜まって腫れたような状態になる病気です。

耳介に血だまり(血腫)ができる事から、耳介血腫(じかいけっしゅ)と呼ばれる場合もあります。

人間では、柔道の選手が耳に繰り返し摩擦を受ける事や、強い外圧が加わる事で、耳介が腫れ上がったようになったり、つぶれたような状態になるのと同様に、犬も耳介に強い摩擦や外圧が加わる事で、耳介の内部に血液が溜まり、耳介が大きく腫れ上がってしまう場合があります。

犬の耳介には、遠くの物音を聞き取りやすくする集音機能や、体温を下げる放熱機能、感情表現を行うコミュニケーション機能など、様々な役割があり、人よりも血管や神経が発達しているため、耳血腫が起こりやすいと言われています。

犬の耳血腫の原因

犬の耳血腫は、細菌や真菌による感染症、耳ダニなどの寄生虫感染、外耳道に生じたポリープや腫瘍など、耳の病気によって引き起こされる事が多いと言われています。

また、そのような耳の病気の他にも、アトピー性皮膚炎、食物アレルギーなどのアレルギー疾患によって、耳の周囲から強い痒みや違和感が生じているために、犬が自分の耳介を何度も爪を立てて引っ掻いたり、床や壁にこすりつける事を繰り返すなどして、耳介の皮膚や軟骨の組織が傷ついてしまい、耳血腫を発症するようになる場合もあります。

犬の慢性的な外耳炎も、このような耳介に内出血が起こる事が多く、そのような耳介の内部の出血が何度も繰り返されたり、慢性的な出血によって、耳血腫を発症する場合があります。

また、犬が耳介を爪で引っ掻くだけでなく、頭を激しく振るなどして、耳介内の組織や毛細血管に損傷が起こると、耳介内で内出血が起こってしまい、耳介内に血液が溜まるようになり、耳血腫を引き起こす場合があります。

このように、犬が頭を激しく振る行為は、耳の長い犬種や耳の大きな犬種ほど、遠心力によって耳介に大きな力が加わるようになるため、耳血腫を発症しやすくなります。

そのため、ビーグル、バセットハウンド、ミニチュアダックスフンド、トイプードル、ゴールデンレトリバー、ラブラドールレトリバー、キャバリアキングチャールズスパニエル、アメリカンコッカースパニエル、イングリッシュコッカースパニエルなどの犬種は、耳血腫が起こりやすいと言われています。

また、耳血腫は自己免疫疾患や血液の異常などからも、発症に至る場合があります。

犬の耳血腫の症状

犬が耳血腫にかかると、最初のうちは、耳介から軽微な違和感が生じるようになるため、犬が耳介を気にして、しきりに引っ掻いたり、頭を振るなどの行為を繰り返すようになります。

症状が軽い場合には、耳介内の出血が自然に治まり、耳介内に溜まった血液も自然に吸収されて治まる場合もあるのですが、耳血腫にかかった犬の多くは、耳介の違和感を我慢できずに、犬自身で耳介内の組織を掻き壊したり、頭を振るなどしてしまうため、症状を悪化させてしまう事が多いと言われています。

そのようなにして、耳血腫をますます悪化させてしまうと、さらに耳介内の内出血がひどくなり、犬の耳介が大きく膨らんだように腫れ上がるようになっていきます。

そして、痒みや痛みが生じるようになったり、時には熱を持つようになる場合もあります。

耳血腫がひどくなると、犬が耳介から感じる不快感が強くなるため、飼い主に触られるのを嫌がるようになる場合があります。

犬の耳血腫の治療

犬の耳血腫の治療は、症状が軽く、耳介の血だまり(血腫)が小さい場合には、血だまりのできている箇所に注射針を刺し、溜まった血を抜き取る方法が取られます。

内出血が、耳介の広い範囲に及んでいる場合には、耳介の切開が必要になり、切開した箇所の縫合や、包帯による圧迫が必要になります。

そして、細菌による二次感染を予防するために、抗生剤の投与や、炎症を抑えるために、ステロイド剤の投与が行われる場合もあります。

病院で適切な治療を受けた後も、犬が頭を強く振るなどして、再発を起こしてしまう場合があり、また、治療後も耳の形が変形して、元には戻らなくなる場合もあります。

犬の耳血腫は、治療を受けずに放置していても、自然に治まっていく場合がありますが、長期間、耳介内に血腫ができる事によって、耳の軟骨の変形や萎縮、組織の壊死を起こしてしまう場合があります。

また、長期間の痛みや痒みが強いストレスとなって、元気が無くなったり、体調を崩してしまう場合がありますので、犬の年齢や症状に応じて、対処方法を検討する必要があります。

犬の耳血腫は、未然に防止する事が難しいと言われていますが、外耳炎などの耳の病気を予防するために、普段から耳の中の汚れや臭いにも注意しておいたり、耳の周囲を清潔に保つように努めておく事が大切です。

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