猫の腎不全(慢性腎不全、尿毒症)の原因、症状、治療、予防



猫の腎不全とは

猫の腎不全は、加齢とともに腎臓機能が少しずつ低下してしまう病気で、高齢の猫に多く見られる傾向にあります。

猫の腎臓機能が低下してくると、腎臓内で汚れた血液をろ過する働きが低下してくるため、体に必要な栄養分が尿から排出されるようになったり、尿から排出されるはずの老廃物や毒素が体内に留まるようになっていきます。

また、体に必要な水分も多く排出されるようになっていきます。

そのため、食べていても体重が減少してきたり、水を飲んでいても脱水を起こすようになるなど、体液の電解質を調整する事ができなくなり、様々な臓器にも障害を引き起こすようになっていき、やがては命を落とす危険性が高くなっていきます。

腎不全は、腎臓の機能が正常時の30%以下に低下した状態とされており、腎臓の機能低下がさらにひどく、回復の見込みが全く無い末期症状は、慢性腎不全(末期腎不全、慢性腎疾患、慢性腎臓病)と呼ばれています。

猫の尿毒症

猫の腎不全の症状が極めてひどくなり、猫の腎不全が末期の状態にまでなると、尿素窒素、尿酸、クレアチニンなど、通常であれば尿から排出されるはずの窒素代謝産物が、血液やリンパ液、臓器中の体液にも高濃度に蓄積されるようになります。

そのような状態は、尿毒症(末期腎不全)と呼ばれています。

猫が尿毒症になると、ほぼ免疫不全の状態となるため、細菌などの感染症にもかかりやすくなり、ワクチン接種による免疫獲得も起こりにくくなります。

血液やリンパ液に含まれる老廃物の濃度が異常に高くなるため、内臓出血や貧血なども起こりやすくなっていきます。

また、体の代謝が低下する事によって、消化吸収能力が低下して栄養不足におちいったり、骨代謝異常によって骨折や関節痛が起こりやすくなります。

体内の尿毒性物質は、神経系にも作用するため、昏睡を引き起こしたり、精神錯乱やショック症状を招くようになる場合もあります。

猫の腎不全の原因

猫は、もともと砂漠などの乾燥地域に住んでいた生き物ですので、体内で水分を効率良く使用する働きが優れており、水を飲む量が少なく、尿を濃縮して排出する事ができるため、人や犬などと比べると、全般的に腎臓に負担がかかりやすい身体構造になっています。

そのため、結石(尿石)が生じやすい点も、尿路の障害や閉塞を引き起こしやすい原因と言われています。

また、猫は完全な肉食でありながらも、食に対しては保守的であるために、キャットフードは嗜好性の高い高タンパクになっている事が多く、分解しきれなかったタンパク質が老廃物となって血液中に多く含有したまま腎臓にやってくると、血液をろ過する働きのある糸球体が酷使されて、障害が起こりやすくなります。

そして、高齢による糖尿病や高血圧、高脂血症(高コレステロール血症)や動脈硬化といった血管を傷つけやすくする老化現象が、毛細血管の集まりである糸球体をさらに傷つけやすくする要因になり、腎不全を誘発するようになっていきます。

また、細菌やウイルスなどの感染症が、腎臓に負担をかけてしまう場合もあります。

そのような事から、猫の腎不全は、猫にとっては宿命的な病気とも言われています。

猫の腎不全の症状

猫の腎臓は、仮に60~70%切り取った状態になったとしても、残りの腎臓の30~40%の機能で生活していく事ができるため、生体には異常が見られないと言われています。

そのため、猫の腎臓に異常の疑いが確認できるようになった場合には、かなり病状が進行してしまっているケースが多いと言われています。

猫が腎不全にかかると、体内に老廃物が多く溜まるようになり、体液が濃くなる事から、喉がよく渇くようになるため、水を大量に飲むようになります。

そして、尿量も多くなっていきます。

このような腎不全特有の症状は、多飲多尿と呼ばれています。

まだ腎不全の症状が末期にまでは至っていない場合には、食欲もあり適度に遊ぶなど、元気であるために、体の異常に気がつきにくいものですが、体内に尿毒性物質などの毒素が多く溜まってくると、毛穴から出る分泌物にも、尿毒性物質が多く含まれるようになるため、口臭や体臭が強くなったり、毛艶や毛の滑らかさも失われていき、被毛がパサパサしたようになってくる場合があります。

そして、体をよく痒がるようになる場合もあります。

また、体内の毒素が高濃度になるにつれて、下痢や嘔吐をする事が多くなっていきます。

腎臓の機能が低下するにつれて、体に必要な栄養分や水分も多く排出されるようになるため、しっかり食べていても痩せてきたり、貧血を起こす事も多くなり、脱水を引き起こしてしまう場合もあります。

多飲多尿がひどくなるにつれて、尿の色は薄くなり、尿の臭いも少なくなっていきます。

免疫力が低下してくると、口内炎ができやすくなる事から、猫が口の中を痛がってご飯を食べようとしなくなる場合があります。

また、細菌や真菌(カビ)による皮膚の感染症にもかかりやすくなっていきます。

腎不全が末期状態になり、尿毒症を引き起こすと、食欲が低下して、ぐったりする事が多くなり、吐き気や嘔吐が頻繁に起こるようになったり、吐血やふらつき、意識障害や痙攣なども見られるようになっていきます。

猫の腎不全の治療

猫の腎不全は、血液検査を行い、尿素窒素、尿酸、クレアチニンなどの血中濃度を検査する事によって、その程度の診断が行われます。

猫の腎臓機能は、一度失われると治療を受けても回復する可能性がほとんどないため、猫の腎不全の治療は、少しでも延命できるような、内科治療と食事療法が中心となります。

内科治療は、皮下注射(皮下輸液)や静脈内点滴により、脱水や体液の電解質のバランスを補正する処置が行われます。

猫が尿毒症を引き起こしている場合には、胃液の分泌量が多くなり、吐き気や嘔吐の頻発や、ひどい潰瘍を引き起こしている事が多く、その症状によっては、胃粘膜保護剤や制吐剤などが使用される場合があります。

体内の尿毒性物質を吸着する働きのある活性炭が投与される事も多く、また、降圧剤、高リン血症治療剤、造血ホルモン剤などは、症状に応じて用いられます。

食事療法は、尿毒症を悪化させる高タンパクな食事は制限する必要があり、低タンパク、低ナトリウムにも配慮した専用の療法食を与える事や、良質な蛋白を含んだ食材だけを与えるように指導を受ける事となります。

外科治療は、アメリカでは腎臓の移植手術が行われる場合もありますが、ドナー猫の寿命を縮める事にもなる事や、術後の拒絶反応を抑えるために、生涯に渡ってステロイド剤などの免疫抑制剤を服用する必要がある事などから、日本ではあまり一般的ではありませんが、稀に、術後のドナー猫を引き取る事を前提に行われる場合もあります。

猫の腎不全の予防

猫が少しでも長生きできるようにするためには、猫の死因のトップに挙げられている腎不全の予防に努める事が大切になります。

そのためには、猫の腎臓に負担をかけないように、毎日新鮮で美味しい飲み水を用意したり、猫が好んで飲んでくれるような、お気に入りの器やボウルを用意してあげるなどにして、猫が積極的に水を飲みやすい環境を整える事が大切です。

そして、嗜好性の高いおやつは控えるようにして、食べ過ぎによる肥満にも注意して、定期的に体重と食事量を管理していく事も大切です。

また、猫の口臭や体臭、被毛の艶や毛並み、尿の色や臭いなどにも、普段から注意して見ておくようにして、異常が疑われる場合には、早いうちに動物病院で詳しい検査を受ける事が大切です。

光の力で驚きの効果を生み出す光触媒テクノロジー、安心安全な抗菌・除菌・消臭ミスト