犬の結膜炎の原因、症状、治療、予防について



犬の結膜炎

結膜炎は、白目の表面や瞼の内側にある、ゼラチン質の薄い膜である結膜に炎症が起こり、白目や瞼に赤い充血が見られるようになる目の病気です。

眼球の表面を覆っている結膜は眼球結膜、瞼の内側を覆っている結膜は眼瞼結膜、その両者の接続部分にある結膜は円蓋結膜と呼ばれています。

結膜は、細菌などの微生物や、花粉やホコリといった異物が目の中に入り込んだ事を感知して、粘液や涙の生産量を増やし、眼球を保護しようとする働きがあります。

結膜炎は、犬の眼病の中では最も多く見られる病気と言われています。

犬の結膜炎の原因

犬の結膜炎は、目の中に細菌やウイルスなどの病原体が入り込んだ事による感染症が原因となったり、花粉やホコリなどのアレルギー物質が入り込んだために、アレルギー反応が生じるなど、何らかの異物の刺激によって引き起こされる場合があります。

室内の繊維クズや毛玉、抜け毛などのハウスダストが目に入り込んだために、目の結膜が傷つき、結膜炎の原因となってしまう場合もあります。

また、公園や散歩道の草花が目に当たったり、床やカーペットに頭を擦りつけた際に、目の結膜を痛めてしまう場合もあります。

犬同士の遊びやじゃれ合いによって、目を傷つけてしまい、結膜炎を発症する場合もあります。

シャンプーや薬剤などの刺激物が目に入り込んだために、結膜に充血が起こり、結膜炎に至る場合もあります。

涙を分泌する涙腺の機能が低下して、極度のドライアイ(角膜乾燥症、乾性角結膜炎、涙液減少症)が起こり、眼球と瞼の摩擦が生じやすくなっていたり、涙による自浄作用が低下しているために、結膜に炎症が起こりやすくなり、結膜炎が誘発される場合もあります。

アトピー性皮膚炎による目の周囲の痒みから、目の周りを何度も引っ掻いてしまい、目の結膜を傷つけてしまう事が原因となる場合もあります。

犬が角膜炎や逆まつ毛(眼瞼内反症)などの他の眼病にかかっており、その眼病から併発して起こったり、目の違和感から、犬が目を気にして引っ掻いてしまい、目の結膜が傷ついてしまう場合もあります。

他にも、涙が異常に多くなる流涙症(涙やけ)から、目ヤニが過度に多く出るようになったり、目の周囲に雑菌が繁殖しやすくなり、結膜炎が誘発される場合もあります。

パグ、ボストンテリア、フレンチブルドッグ、ブルドック、トイプードル、チワワ、シーズー、マルチーズ、ポメラニアン、ペキニーズなど、鼻先が短い犬種や、目が外側に飛び出している犬種は、結膜炎を発症しやすいと言われています。

犬の結膜炎の症状

犬が結膜炎にかかると、目に痒みや痛みなどの違和感が生じるようになるため、目を足で引っ掻いたり、目を床や壁に擦りつけるようになる場合があります。

また、犬がまばたきをする回数が多くなったり、涙の量が多くなり、いつも涙目になっていたり、目ヤニが多くなったり、時には瞼から涙がこぼれ落ちる事が多くなり、目の周囲がいつも濡れた状態になる場合もあります。

目の中に入り込んだ異物を出そうとして、何度も頭を振るようになる場合もあります。

犬の白目には、一部分だけに赤い充血が見られる場合でも、犬が目を掻いたり、擦ったりしているうちに、白目の全体へと充血が広がっていき、白目の全体が赤く見えるようになっていきます。

瞼が腫れて、異常に大きくなっていたり、その腫れによって目が大きく開けなくなっている事を確認できる場合もあります。

このような病変は、片目だけに生じる場合もあれば、両目ともに生じる場合もあります。

症状がひどくなると、角膜炎を併発して、目の角膜が白く濁ってきたり、白目に色素沈着が起こり、茶色に変色する場合があり、悪化すると視力低下を引き起こす場合もあります。

犬の結膜炎の治療、予防

犬の結膜炎の治療は、主に点眼薬を使用して行われます。

細菌やウイルスが原因の場合には、白目や瞼の炎症を抑えるために、抗生物質などの点眼薬や眼軟膏を使用して治療が行われます。

アレルギーが原因の場合には、免疫抑制剤などの点眼薬を使用したり、人工涙液を使用して治療が行われます。

全身性のアレルギーがある場合には、内服薬も使用したり、ドッグフードを変更するように指導を受ける場合があります。

慢性疾患など、他の全身性の病気がある場合には、その病気に応じた治療が行われます。

目の周囲の被毛の洗浄や消毒なども行われます。

また、目の周りの被毛が長く、目に入る可能性がある場合には、短くカットする場合もあります。

治療後も、犬が目を掻いたり擦ったりする可能性がある場合には、なかなか治らなかったり、余計にひどくなってしまう可能性があるため、エリザベスカラーの着用が必要になります。

自宅では、空気中の花粉やカビの胞子などが目に入り込まないように、空気清浄機を使用したり、ホコリや繊維クズなどのハウスダストが目に入り込まないように、室内を清潔に保つ事も大切です。

また、目の周囲で細菌やウイルスが繁殖しないように、普段から目の周囲を丁寧に殺菌するなどしてお手入れをしたり、目ヤニや涙などの汚れを取り除く事も大切です。

目を傷めないように、低刺激のシャンプーに変更したり、シャンプーの溶液を薄めて使用する事にも、注意する必要があります。

そして、犬を深い草むらや茂みの中には入らせないようにして、犬の目を物理的な刺激から守るように努める事も大切になります。

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犬の緑内障(犬の高眼圧症)の原因、症状、治療方法



犬の目が大きく外側に飛び出たようになっていたり、眼球が拡大しているように見えたり、異常な充血が起こっている場合には、犬が緑内障を発症している可能性があります。

犬の緑内障

犬の緑内障は、目の奥にある視神経の集まり(視神経線維、網膜神経線維)が損傷を受けてしまったために、眼球の外側から網膜へと映し出された映像や光などの情報を、脳へと正しく伝える事ができなくなってしまう事で、著しい視力低下を引き起こす原因にもなる、犬の眼の病気です。

犬の緑内障の原因

緑内障の原因となる視神経の損傷は、眼球に一定の張りを与えながら、その眼球の形状を維持している眼圧が異常に高くなってしまうために、視神経が強く圧迫される事によって引き起こされます。

目の眼圧は、通常であれば、房水と呼ばれている眼球内の体液が作られる量と、それを眼球の外へと排出する量とのバランスが保たれる事で一定に維持されていますが、房水の過剰な生産や、眼球の外へと排出される出口が狭くなっていたり、閉塞している事によって、そのバランスが崩れてしまい、眼圧上昇を引き起こすようになります。

また、そのような視神経の損傷や眼圧の上昇は、眼球への物理的な外圧(圧迫)、糖尿病や動脈硬化による視神経への血流障害、先天的な遺伝、角膜炎や結膜炎、ぶどう膜炎や白内障といった他の眼病による合併症などからも、引き起こされる場合があります。

柴犬、秋田犬、トイプードル、マルチーズ、シーズー、チワワ、アメリカンコッカースパニエル、ビーグル、シベリアンハスキー、サモエド、チャウチャウ、シャーペイ、ボストンテリア、ウエストハイランドホワイトテリアなどの犬種は、遺伝による緑内障を起こしやすい犬種と言われています。

犬の緑内障の症状

最初のうちは、片目の視野が少しだけ狭くなったり、部分的に見えない部分が現れるなどの視野障害が起こる程度で、それほど大きな違和感は感じられず、また、もう一方の目は正常に見える事から、犬自身においても自覚症状を感じる事はほとんどありません。

その後、症状の進行に伴って、視野が少しずつ狭くなっていき、見えない範囲が広くなっていきます。

眼圧の上昇に伴って、眼球からは強い痛みが生じるようになるため、頻繁にまばたきを繰り返すようになったり、元気が無くなり、じっとしてうずくまっている事が多くなる場合もあります。

そして、さらに症状がひどくなると、視神経の麻痺によって、まぶたが痙攣したり、痛みも感じなくなり、犬は通常通りに過ごせるようになる場合もありますが、眼球は大きく膨れ上がって、外側へ飛び出たようになったり、ひどい充血が見られるようになっていきます。

緑内障の症状は、片目だけに起こる場合もあれば、両目ともに起こる場合もあります。

犬の片目の視力が極端に低下した後も、犬は室内の家具の配置なども正確に覚えているために、片目の視力と嗅覚を頼りに、頻繁にぶつかるような事はありませんが、階段の昇り降りができなくなったり、いつもより時間がかかるようになる場合があります。

緑内障の進行は、目の眼圧を下げる薬剤などを使用して、進行を遅らせる事は可能ですが、一度、視神経が損傷を受けてしまうと、それを回復させる事は難しいと言われており、症状がひどくなってくると、失明の可能性が高くなると言われています。

犬の緑内障の治療方法

犬の緑内障は、目の眼圧を下げる薬剤を投与する事によって、進行を遅らせたり、少しずつ回復へと向かう場合はありますが、そのような薬剤によって病気の進行を止める事が難しい場合には、その後、約90%は1年以内に失明してしまうと言われています。

また、もう片方の目にも病変が生じる可能性があるため、症状が出ていない目の方にも、予防措置を行う事が必要になります。

犬の緑内障が急性の場合には、発症後、48時間以内に失明に至ってしまう場合があります。

薬剤による内科治療で治療効果が得られない場合には、手術によって房水の排出を促して、眼圧の正常化を図る処置が行われたり、房水の生産を行っている毛様体へのレーザー光治療を行い、房水の異常分泌を正常化するなどの外科治療が行われます。

視力が完全に喪失しており、目に強い痛みだけが伴っている可能性のある場合には、眼球の摘出が行われる場合もあります。

緑内障は、眼球内に体液が停滞している事によって眼圧が高くなる病気ですので、毎日体の各部位をマッサージして体液の流れを促したり、犬が散歩に行きたがらなくても、坂道を登ったり下ったりするだけでも、全身の血液やリンパ液の流れを促進して、体液の流をを正常化する効果が期待できます。

緑内障は、発症後にひどく重症化してしまうと、失明に至る可能性が非常に高くなりますので、飼い主が一早く異常に気が付き、一早く治療を受けさせる事が重要になります。

そのため、犬の白目の充血、目ヤニの増加、涙の増加、ひどい涙やけ、まばたきの増加、目をよくこする、といった犬の目の異変には常に目を配っておくようにして、何らかの異変に気がついた場合には、早いうちに動物病院で詳しい検査を受ける事が大切になります。

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犬の涙やけ(流涙症)の原因と対策



犬の目の周囲の被毛がいつも変色していたり、目の周囲の皮膚にも変色やただれが起きていて、それが長い間治まらない場合には、犬の目に何らかの異常が生じているために、そのような涙やけ(流涙症)が発生している可能性があります。

犬の涙やけ

涙やけとは、目頭や目尻から涙が頻繁に溢れ出す事によって、目の周囲の被毛が常に湿った状態になり、その涙の成分や雑菌の繁殖によって、目の周囲の被毛が変色してしまう事です。

時には、涙やけの生じている箇所に、皮膚炎が起こる場合もあります。

涙やけは、涙が常に流れ出る状態が続く事から、流涙症(りゅうるいしょう)と呼ばれる場合もあります。

犬の涙やけの原因

涙が目から頻繁に溢れ出てしまう原因は、涙の量が多くなっているために、瞼で涙を留める事ができなくなっている事によって起きている場合があります。

それには、不衛生な生活環境などで、目の中にホコリや花粉などの異物が多く入り込んでしまう事や、その異物に対してアレルギーを起こしているために、涙の量が多くなっている場合があります。

また、角膜炎や結膜炎、ぶどう膜炎や逆まつ毛などの目の異常が原因となっている場合もあります。

他にも、涙が頻繁に溢れ出してしまう原因には、目と鼻を繋いでいる鼻涙管(びるいかん)が狭くなっていたり、閉塞してしまっているために、余分な涙が鼻の方へ流れなくなっている事によって起きている場合もあります。

また、何らかの眼病や腫瘍などで、鼻涙管が圧迫されているために、涙が流れにくくなっている場合や、先天的に鼻涙管が細いために、子犬の頃から涙が鼻へと流れにくくなっている場合もあります。

そして、生まれつき、瞼の形成異常によって、涙が溢れ出やすくなっている場合もあります。

トイプードル、チワワ、ミニチュアダックス、シ―ズ―、マルチーズ、パピヨン、パグ、ポメラニアンなど、頭の小さな小型犬や鼻先の短い犬種は、涙嚢(るいのう)が小さく、鼻涙管も詰まりやすいため、涙やけが生じやすい傾向にあります。

他にも、ドッグフードに含まれている消化しにくいタンパク質や脂肪分、酸化防止剤や保存料などの添加物の摂取が原因となっていたり、肝臓病や腎臓病、糖尿病や動脈硬化などの慢性疾患の影響によって、老廃物を多く含んだ涙が出るようになり、鼻涙管の閉塞が生じやすくなっている場合もあります。

犬の涙やけの対策

涙やけの原因が、鼻涙管の狭窄や閉塞、逆さまつ毛や瞼の形成異常など、目の病気によって起きている場合には、病院での治療が必要になりますが、それ以外の生活環境におけるハウスダストやドッグフードなどの食事の影響によって鼻涙管が狭くなっている場合には、身の周りの掃除や犬の体のお手入れをこまめに行ったり、ドッグフードの種類を変更する事によって改善が見られる場合があります。

また、変色を起こした被毛の周囲には、雑菌が繁殖している事が多く、皮膚炎や眼病を誘発してしまう恐れもありますので、定期的に目の周囲をティッシュやコットンで拭き取るようにしたり、殺菌消毒を行う事も大切です。

目の周囲に目ヤニやゴミが付いている場合には、強く擦る事によって目を傷つけてしまう恐れがありますので、最初のうちは湿らせたティッシュやコットンで優しく拭き取るようにする必要があります。

水分をあまり摂らない場合には、涙の粘度が高くなったり、涙に含まれる老廃物が多くなるために、鼻涙管が詰まりやすくなる場合があります。

そのため、いつも新鮮な飲み水を用意してあげる事も大切になります。

今はまだ涙やけの症状が見られない場合でも、犬の目がいつも涙目になっていたり、目から涙がポロリと流れているのを見かけた場合には、涙の量が多くなっていたり、鼻涙管が狭くなっている可能性がありますので、目の周囲の異常に注意しながら、その後の経過を見守ってあげる必要があります。

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犬の白内障の対策(犬の白内障の原因、症状、治療、予防などの基礎知識)



犬がかかる目の病気のうち、高齢になると特に発症する事の多い眼病の一つに、白内障があります。

白内障は、犬が盲目になる眼病の中では、最も多い病気とされています。

白内障とは

白内障は、目の中央にある透明の水晶体が、白く濁ってしまう病気です。

水晶体が白く濁ってしまうと、目に映る視界が曇りガラスを通して見えるように、ぼやけて見えたり、かすんで見えるようになり、目の中に光も入らなくなるために、全体的に薄暗く見えるようになります。

時には、光の乱反射によって、視界の一部がまぶしく見えたり、強い光が差し込んでいるように見える場合もあります。

そのような事から、極度に視力が低下していきます。

水晶体の白濁が中央部ではなかったり、ほんの一部だけの場合には、それほどひどい視力低下は見られませんが、一度白濁した水晶体のタンパク質は再合成される事がなく、また、水晶体の濁りは徐々に広がっていくため、次第に見えづらくなっていきます。

水晶体の白濁

目の水晶体の白濁は、水晶体を構成しているクリスタリンと呼ばれるタンパク質が変性したために、透明性を失ってしまう事によって起こる事が知られています。

水晶体に存在しているクリスタリンは、タンパク質の合成によって形成された後は、生涯に渡って水晶体内に留まる事が分かっており、他の細胞と異なり、再合成される事がないため、細胞の損傷などによって一度透明度を失ってしまうと、再び透明に戻る事はありません。

このような水晶体の白濁が起こる原因は、先天的な遺伝や代謝異常(先天性白内障、代謝性白内障)、糖尿病や高血圧、動脈硬化による網膜血管の閉塞(糖尿病性白内障)、目に異物が入り込んだり、足で擦るなどして生じた外傷(外傷性白内障)、紫外線や赤外線などの有害光線、栄養不足(ビタミンやミネラルの欠乏)、ぶどう膜炎や網膜剥離、逆まつ毛などの眼病からの合併症、緑内障による視神経の圧迫や損傷、涙腺異常などによる極度のドライアイ(水晶体の酸化)、アトピー性皮膚炎などのアレルギー疾患(免疫疾患)の合併症(アトピー性白内障)、細菌やウイルスによる感染症(細菌性眼内炎)など、様々な事が影響する事によって引き起こされます。

人間の場合は、高齢者に多く見られる事から、高齢者の発症は加齢性白内障(老齢性白内障)と総じて呼ばれる事がありますが、犬の場合も同様に、高齢の犬になるほど、多く見られるようになります。

特に小型犬は、大型犬に比べると寿命が長い傾向にあるため、小型犬の発症割合が高いと言われています。

犬の年齢が若いうちに白内障を発症する場合もあり、そのような白内障は、若年性白内障と呼ばれています。

白内障の進行

白内障は、水晶体の白濁が一部の小さな箇所だけに起こっている場合など、それほど病状が進行していないうちは、犬が普段通りに不自由なく生活をしており、飼い主が見た目だけで異常を確認する事が難しいため、犬の動作や動きに違和感を感じた場合には、病状がかなり進行している事が多い傾向にあります。

時には発症後の進行が遅く、軽度のまま生涯を終える場合もあります。

白内障の進行は、犬によって様々ですが、加齢による体質の変化によって生じた白内障は、進行が遅い場合が多く、外傷や有害光線、眼病などから生じた急性白内障は、進行が早い場合が多いと言われています。

白内障の症状

犬が白内障になっても、普通に生活できている場合もありますが、視界が狭くになるにつれて、物にぶつかる事が多くなったり、よろけたりする事が多くなります。

また、室内の壁をつたって歩くようになる場合もあります。

視界が狭いために、警戒心が強くなったり、攻撃性が高まる場合もあり、頭を撫でようとしただけでも、怒って噛み付こうとするようになる場合もあります。

そして、あまり動こうとはしなくなる場合もあります。

夜中になると、不安になって夜鳴きをするようになる事もあります。

水晶体の広い範囲で白濁が起こってくると、飼い主が遠目から見ただけでも、犬の目の濁りが確認できるようになります。

白内障の目の濁りは、片目だけに現れる場合もあれば、両目ともに現れる場合もあります。

犬の視界が悪くなってくると、犬の目の前にティッシュを丸めたものなどの軽い物を落としても、落とした音がしないために、犬が全く気が付かなくなる事があります。

そして、飼い主の呼びかけに反応した際にも、目を合わせなくなったり、表情が乏しくなる事があります。

そのような場合には、犬の目がほとんど見えなくなっている可能性が疑えます。

白内障の治療

一度濁ってしまった水晶体は、自然に再び透明へと戻る事はありません。

現在は、白内障の特効薬はありませんが、点眼薬や内服薬などを使用して進行を遅くする事は可能ですので、そのような内科治療を行う方法があります。

また、手術によって白濁した水晶体を摘出した後、人工の眼内レンズを埋め込む事で、正常に視力の回復を図る、外科治療を行う方法もあります。

設備の整った動物病院であれば、手術の成功率は96%以上と言われており、10回に9回は術後の視力回復に至っている事になります。

それでも、手術には全身麻酔が必要になる事や、完全な失明の可能性もあり、眼圧の変化(緑内障)、細菌感染による眼内炎、網膜剥離といった術後の合併症が生じる場合もありますので、比較的症状が軽度の場合には、内科治療を行う事が多い傾向にあります。

犬が高齢の場合には、その後の余命や体力も考慮しながら、治療方法を検討する必要があります。

犬が白内障になり、手術を受ける事が難しい場合でも、犬は視力を失ってしまった際にも、人間以上に視覚以外の聴覚や嗅覚を頼りに生活する事ができますので、家具などの配置は変えないようにして、タンスや机の角にはクッションをおくなどして、ぶつかっても困らないようにしてあげる事が大切です。

白内障の予防

白内障は、水晶体の大半が白濁してしまった後からは、手術による方法でしか視力回復が見込めませんので、早い段階で異常を発見して、進行を遅らせたり、予防に努める事が大切になります。

そのような早期発見、早期治療を行うためには、日頃から愛犬の目の様子を定期的に観察しておく事が大切です。

白内障は、紫外線や赤外線を浴びる機会が多い犬ほど、発症率が高くなると言われています。

そのため、春先から夏場にかけて、日差しが強くなる季節には、日中の散歩は控えるようにして、早朝や夕方以降に散歩するように努める事も大切になります。

また、冬場は雪の反射光が、目には強い刺激となってしまうため、雪が積もっている時も、日中の散歩は避ける必要があります。

犬が目の周りの目ヤニや汚れなどを気にして、目の周囲を擦るなどして水晶体を傷つけてしまう原因になる事もありますので、目の周囲はいつも清潔に保つように心がけて、涙やけなどの雑菌の繁殖を防ぐ事も大切です。

シーズー、パグ、チワワ、ボストン・テリア、ペキニーズ、フレンチ・ブルドッグといった目が顔の外に飛び出している犬種や、トイプードル、マルチーズ、ヨークシャー・テリアといった目の周囲の被毛が長い犬種は、目の病気にかかりやすいため、十分注意が必要です。

アトピー性皮膚炎などの強い痒みを伴う皮膚炎を抱えている場合には、目の周囲を強く擦ってしまう事で、目の水晶体を傷つけてしまう事もありますので、食事の見直しや身の周りの掃除などのアレルギー対策に注意したり、細菌や真菌(カビ)などの感染症の予防にも注意が必要です。

食べ過ぎによる肥満や、内臓脂肪が過度に溜まっているために、糖尿病、高血圧、高脂血症(高コレステロール血症)、動脈硬化といった、白内障の誘発因子が生じる場合もありますので、食事の与えすぎや栄養分の偏りにも、日頃から注意しておく必要があります。

高齢犬や慢性疾患を抱えている犬は、定期健診を受けるようにして、白内障をはじめ、病気の早期発見、早期治療に努める事も重要です。

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