犬の食物アレルギーのメカニズムと対処方法について



犬の食物アレルギーとは

食物アレルギーとは、特定の食材を摂取した際に、その食材に含まれているタンパク質が消化吸収される過程で、体内の免疫細胞がそれを異種タンパク質(非自己のタンパク質)として認識してしまい、体内から排除しようとして強い免疫反応が生じるようになる病態です。

そのような激しい免疫反応が生じると、皮膚や消化管、呼吸器などに腫れや炎症などの病変が引き起こされるため、健康な組織にもダメージが生じるようになります。

タンパク質が消化吸収される過程では、体内の消化酵素によって徐々に分解が進み小さくなっていきますが、タンパク質分解酵素の量には個体差があり、酵素が少なく分解しにくい体質であったり、また、分解されにくい食材である場合には、アミノ酸レベルにまできちんと分解されず、アミノ酸分子がいくつも結合したタンパク質のままの状態で吸収される事があり、その結果、アレルギーが引き起こされる場合があります。

犬の食物アレルギーの原因

免疫細胞には、免疫寛容という働きがあり、全ての異種タンパク質に対して免疫反応が起こる訳ではありませんが、免疫寛容にも個体差があり、抗原とそれを受け入れる生体側での関係性において、正常な働きを失うと、アレルギーが起こりやすくなったり、自らの細胞をも排除しようと働いてしまう自己免疫疾患が引き起こされる場合があります。

このような体質(アレルギー体質)は、母犬が妊娠中に食べる食材や栄養素も、胎盤を通じて子犬に影響を与える事が知られており、幼少期に清潔すぎる環境で育ったために、免疫機能が脆弱であったり、成犬になってからの不衛生な生活環境の影響で、数多くのアレルゲンを取り込んでいるために、免疫機能が過敏に反応しやすくなったり、強く反応しやすくなると考えられています。

また、遺伝、加齢、ストレス、基礎疾患、ホルモンバランスや自律神経の乱れなども関与して起こると言われています。

犬の食物アレルギーの改善

アレルギーは、一度発症すると、免疫記憶という働きによって、再び体内に侵入してきた抗原に対しては、より素早く、そして強力に、その抗原を排除しようとする免疫反応が起こるため、その多くは生涯にわたって付き合っていく必要があります。

しかし、成長とともに体質が改善されていったり、アレルギー除去食を継続して摂取する事によって、脱感作(免疫過敏性の除去)が起こり、問題なく食べられるようになるケースもあります。

犬の食物アレルギーの症状

犬の皮膚病のうち、約30%はアレルギーが原因と言われていますが、犬が食物アレルギーを発症すると、皮膚に赤みや湿疹などの異常が現れる事がよく見られます。

また、犬が痒がって掻きむしっているうちに、脱毛が起こったり、傷やかさぶたが生じる場合もあります。

食物アレルギーによる皮膚炎は、目の周り、口元、耳などの頭部、脇や股下、お腹、指の間(肉球)など、様々な箇所に見られ、全身に広く及ぶ場合もあります。

アトピー性皮膚炎も、アレルギーの一種と言われており、食物アレルギーとの混合型のアトピー性皮膚炎も存在しており、食物アレルギーの影響で症状がひどくなったり、病態が誘発される場合もある事が知られています。

そして、細菌や真菌などの病原菌によって、これらの皮膚の腫れや痒みなどの症状がますますひどくなったり、なかなか治りにくくなる場合もあります。

アレルギー性皮膚炎は、皮膚病の中でも、特に痒みがひどく、昼夜にわたって辛い痒みが持続するため、夜中もぐっすりと眠れなくなり、元気が無くなったり、食欲が低下したり、イライラして怒りっぽくなる場合があります。

また、皮膚の病変の他にも、胃腸の炎症によって、排便の回数が多くなったり、下痢や嘔吐を頻繁に起こすようになる事もあります。

時には、全身性のアナフィラキシー・ショック(急性アナフィラキシー)を引き起こす場合もあり、血圧低下、呼吸困難、痙攣、意識障害、昏睡などから、命を落とす場合もあります。

このような病変は、食べた直後から見られる場合もあれば、2~3日後に見られる場合もあり、犬が喜んで食べている好物の食材であっても、それが食物アレルギーであるケースも見られます。

犬の食物アレルギーの治療

犬の食物アレルギーは、血液検査を行う事で、愛犬がどの食材に対してアレルギーを起こすのか、また、それがどれほど問題のレベルか、といった事を、数値として具体的に見る事ができます。

そして、問題のある食材が含まれないように、手作り食を与えるようにしたり、ドッグフードをアレルギー用の除去食に切り替えて、その後の経過を見る事で、改善が見られる場合があります。

手作り食を与える場合には、犬が食べてはいけない食材が一切含まれないように、十分注意する必要があります。

また、ドッグフードに含まれているタンパク質の大きさ(アミノ酸の結合)を加水分解によって予め小さくしている、アレルギー対策フードに切り替える事で、症状が治まる場合もあります。

このような食事療法は、1~2ヶ月の程は継続して様子を見る必要があり、家族全員の協力の下、人間の食べ物はもちろん、他のおやつなども一切あたえないように注意しながら、経過を見守る必要があります。

療養中の皮膚の痒みは、細菌や真菌などの病原菌、ノミやダニなどの寄生虫、花粉やハウスダストといった大気中のアレルゲンの影響で、さらにひどくなったり、噛み傷や掻き傷による皮膚傷害から、皮膚炎が悪化して治りにくくなる場合もありますので、衛生的な環境で、愛犬の皮膚や被毛を清潔に保つ事も大切になります。

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犬の腸炎(下痢、嘔吐)の原因、症状、治療、予防について



犬の腸炎

犬の腸炎は、その原因や症状に応じて、急性腸炎または慢性腸炎と呼ばれる場合があります。

急性腸炎は一過性の病態で、慢性腸炎は腸の炎症が何度も繰り返される病態ですが、これらは、厳密には病気の診断名ではなく、腸に炎症が起こる症候群としての総称とされています。

そのため、症状には軽いものから重いものまで含まれ、原因や症状にも様々なケースが見られます。

また、胃腸炎は、胃と腸の両方に炎症が起こっている状態とされています。

犬の急性腸炎の原因

犬の急性腸炎は、激しい腹痛や下痢が起こる腸炎で、腐敗した食べ物や飲み水の摂取による細菌感染、散歩中に接触した糞や吐瀉物からのウイルスや寄生虫の感染、毒性のある植物や人間用の薬剤やサプリメントの摂取による中毒、お腹の冷えにより腸内の悪玉菌が活発化するといった事などから引き起こされます。

また、急性腸炎はおもちゃなどの異物の誤食、食物アレルギーが原因で起こる場合もあります。

犬の慢性腸炎の原因

犬の慢性腸炎は、急性腸炎のような激しい症状が現れる事は少ないですが、慢性的に腸粘膜の炎症が起こるもので、下痢や嘔吐が何度も繰り返し起こり、それによって体力が低下したり、栄養不足によって他の臓器にも負担がかかるようにもなる腸炎です。

自己免疫疾患による炎症性腸疾患(IBD)などの難治性の腸炎や、細菌性腸炎や寄生虫性腸炎などの急性腸炎がしっかりと完治しないまま、不規則に症状が現れている場合もあります。

また、慢性腸炎はストレスやアレルギー、腫瘍が原因で引き起こされる場合もあります。

犬の急性腸炎の症状

犬の急性腸炎は、ある時から急に嘔吐や下痢の症状が現れるようになります。

そして、症状が重い場合には、犬がよだれを垂らすようになったり、便に血が混じるようになる場合もあります。

夏場における脱水症状の進行や、細菌やウイルスの感染症がひどくなるなどして、重篤な状態に陥る場合もあります。

犬の慢性腸炎の症状

犬の慢性腸炎の症状は、急性腸炎に比べると比較的緩やかですが、長期に渡って下痢や軟便が続くようになります。

下痢と便秘を繰り返す場合もあります。

また、食べたものが消化不良のまま腸を通過する事が多いため、腸内で発酵や腐敗が起こりやすく、腸内にガスが溜まりやすくなったり、便臭が強くなる場合があります。

時には口臭が強くなる事もあります。

そして、栄養分も吸収しにくくなりますので、体重の減少、元気の消失なども見られるようになります。

下痢によって体内の水分が失われていきますので、水をよく飲むようになり、それにともない尿量も多くなっていきます。

何度も下痢が繰り返され、炎症がひどくなっていたり、潰瘍ができている場合には、便とともに粘液や粘膜が混ざって出てきたり、便に血液が混ざっているのを確認できる場合もあります。

犬の食中毒について

梅雨から9月頃の高温多湿な夏場において急増する食中毒の中でも、特に代表的な原因とされている細菌に、黄色ブドウ球菌があります。

黄色ブドウ球菌は、人や犬の皮膚や粘膜にもともと存在している常在細菌で、過剰に増殖しなければ、特に異常が生じる心配はありません。

しかし、過剰に増えすぎると皮膚炎の原因になったり、嘔吐や下痢などの食中毒の原因になる事が知られています。

黄色ブドウ球菌は、人や犬の体温ほどの温かさを最も快適として、活発に繁殖しながら増殖していきます。

そして、エンテロトキシン(またはデルタトキシン)と呼ばれる毒素を大量に作り出していきます。

このエンテロトキシンと呼ばれる毒素は、少ない菌が作り出しただけの少量であれば、毒性は弱いとされていますが、大量に作り出されると、皮膚や粘膜に炎症を引き起こすようになります。

エンテロトキシンの毒素によって引き起こされた病変は、細菌そのものが原因ではなく、細菌が作り出した毒素が原因ですので、抗生物質などの薬剤で治療を行う事ができないという点が、とてもやっかいだと言われています。

また、エンテロトキシンは熱に大変強く、100℃の熱湯で30分以上煮沸しても、細菌は死滅させる事ができますが、エンテロトキシンの毒素は残ってしまう上、酸にも非常に強く、犬が持つ強力な胃酸や消化酵素にも分解されないため、一度食中毒を発症すると、栄養補給や水分補給を目的とした点滴治療が中心となり、安静に保ちながら体力や免疫力の回復を待つ事になりますので、子犬や老犬には特に注意が必要と言えます。

このような、熱にも酸にも強い細菌毒による食中毒を防ぐには、ドッグフードをはじめとする犬のご飯やおやつはしっかりと低温保存または真空保存を行い、常に飲み水は新鮮なものを与える事が重要になります。

そして、飼い主もしっかりと手洗いを行った上で犬のご飯に触れるようにして、食器やボウルも毎日しっかり殺菌、洗浄する必要があります。

ドライフードは水分量が少ないですが、空気に触れると空気中の細菌やカビの胞子、ホコリや花粉などの粒子が付き、ドッグフードそのものも酸化していきます。

そのため、夏場に常温放置したまま食べ残してしまったドッグフードは、早くに処分してしまう必要があります。

犬の腸炎の治療、予防

犬の腸炎の治療は、最初に血液検査やX線検査、便検査や内視鏡検査などから原因を特定し、その原因に応じた処置が行われます。

細菌感染が原因の場合には、病態に応じて抗生物質や下痢止めなどの薬剤が投与されます。

下痢が続いており、脱水になっている場合には、水分補給や栄養補給を目的に点滴治療も行われます。

異物の誤食の場合には、外科手術による開腹が必要になり、異物を取り除く場合もあります。

成犬の場合には、1日だけ絶食をさせて様子を見る事で、自然に下痢や嘔吐が治まる場合もありますが、子犬や老犬はすぐに重篤な状態に陥る場合がありますので、早いうちに動物病院で詳しい検査を受ける必要があると言われています。

このような犬の胃腸の病気の予防には、普段から拾い食いはさせないように注意して、人間の食べ物を与えないように努める事が大切です。

また、腸内環境を整えるために、普段から納豆や無糖ヨーグルトなどの発酵食品を少量与えたり、サツマイモやキャベツなどの食物繊維を少量与える事も、整腸作用が高まり、胃腸を強くする事につながります。

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犬の胃炎(急性胃炎と慢性胃炎)について



犬の胃炎とストレスの関係

ストレスは胃の病気と深く関わっている事が知られていますが、犬も人間と同じように、ストレスの影響によって、胃酸の分泌量が過度に多くなったり、胃粘膜を守る働きのある粘液の分泌量が少なくなるなどして、胃に炎症が起こったり、潰瘍が生じる場合があります。

これは、ストレスによる刺激が脳に伝わった際に、脳の視床下部が交感神経を優位にさせるためだと言われています。

脳の視床下部は、交感神経と副交感神経を調整している自律神経系の中枢で、全身の内分泌器官(ホルモン分泌器官)も総合的に支配している事が知られています。

そして、食事、飲水、睡眠、性衝動といった本能的な行動の中枢であり、生命維持における最高中枢とまで言われています。

ストレスによって交感神経が優位になると、体は戦闘モード(緊張状態)になりますので、全身の血管が収縮して、血圧が上昇して、心拍数が高くなり、脳を含む全身が活動的になります。

同時に、胃の血管も収縮するため、胃へ流れる血液量が減少して、胃粘膜を守る粘液の分泌量が減少するようになります。

また、唾液の分泌量も減少するようになります。

人が緊張すると口がカラカラに渇いてしまうのは、このようなメカニズムによるものです。

このように体が戦闘モードの時は、食欲が低下した状態になるのが通常ですが、より強いストレスや慢性的なストレスを受けるなどして、胃の収縮運動や、胃酸を分泌したり、胃粘膜を守る粘液を分泌する働きがひどく乱れてしまうと、胃の中にある細い血管が傷付けられたり、活性酸素が多く発生するようになり、胃炎や胃潰瘍が生じやすくなっていきます。

さらに、保存状態の悪いフードの摂取、木屑やプラスチック片などの異物の誤食、刺激の強い飲み薬の摂取などから、ますます胃が荒れやすくなってしまう場合があります。

犬の胃炎の種類と主な原因

犬の胃炎は、急性胃炎と慢性胃炎に大別されています。

どちらも胃粘膜に炎症が起こっている事に違いはありませんが、突発的に発症して、原因を取り除く事ができれば数日から1週間前後のうちに快方へ向かうものが急性胃炎とされており、胃粘膜の炎症が繰り返し起こっていたり、胃液や粘液を分泌する働きが乱れた状態が続いているなど、長期間にわたって胃の働きが乱れた状態になっているものが慢性胃炎とされています。

また、慢性胃炎は、胃潰瘍や胃がんに進展するリスクもあると言われています。

犬の急性胃炎は、異物の誤食や薬物に対する中毒、細菌や寄生虫などの感染症によって引き起こされる事が多く、犬の慢性胃炎は、ストレスやアレルギー、腎臓病や肝臓病などの慢性疾患から引き起こされる事が多いと言われています。

犬の急性胃炎の原因と症状

犬の急性胃炎は、突発的に起こった胃粘膜の炎症で、フードの腐敗による食中毒、ご飯の食べ過ぎ、食べてはいけない食材の摂取、毒物や薬物による中毒、ジステンパーウイルス、犬回虫、フィサロプテラ(胃虫)の感染などから引き起こされます。

強いストレスやアレルギーが原因となる場合もあります。

犬が急性胃炎を発症すると、その多くは胃から強い痛みが生じるようになります。

そのため、ある時から急に元気が無くなったり、動かずにじっとしている事が多くなったり、表情が沈んだようになるなど、何らかの異変を察知できる場合がありますが、犬は飼い主に対して執拗にスキンシップを行う事が多いため、お腹の痛みを飼い主に上手に訴える事ができない事も多く、飼い主もそれに気がつけないケースもよく見られます。

それでも、胃の痛みの影響で犬がよだれを垂らすようになったり、嘔吐をしたり、嘔吐した内容物に血が混じっている事などから、犬の胃炎の疑いを把握できるようになります。

犬の慢性胃炎の原因と症状

犬の慢性胃炎は、過度なストレス、アレルギー、腎臓病や肝臓病などの慢性疾患、アジソン病(副腎皮質ホルモンの不足)、胃の運動異常などから引き起こされます。

ステロイド薬などの強い薬剤の長期服用や、ジステンパーウイルス、犬回虫、フィサロプテラ(胃虫)の感染が原因となる場合もあります。

犬の慢性胃炎は、胃炎(急性胃炎)が1週間以上持続しているもので、急性胃炎の症状のように、元気がないまま嘔吐が治まらずに続いていたり、食欲不振や体重の減少なども見られるようになります。

嘔吐の回数が多くなると、体内の水分が失われていきますので、喉が渇きやすくなり、水を飲む量も多くなっていきます。

腹痛が続いている場合には、触られるのを嫌がったり、痛がるようになる場合もあります。

犬の嘔吐について

空腹の状態が長時間続いていた場合には、胃酸が多く分泌しすぎていたり、黄色い胆汁が胃に逆流してしまい、一時的に嘔吐を起こす場合はありますが、嘔吐した後もケロっとした様子で元気にしていたり、食欲も旺盛のままご飯をしっかり食べている場合には、それほど心配する必要は無いと言われています。

そのような場合は、1回の食事量が多くドカ食いをしている可能性があり、1回の食事量を少なく抑え、食事回数を増やす事も考慮する必要があります。

逆に、食事やおやつなどをこまめに与えている場合には、食べ過ぎで胃が疲弊している可能性があり、1回の食事量を増やした上で食事回数を減らす必要があります。

胃腸が疲弊している場合には、1~2回の食事を抜く事で、胃腸が休まり、胃の収縮運動も正常化して自然に嘔吐が治まるケースもよく見られます。

老犬の場合には、若い頃に比べると胃腸の働きが低下してくるため、そのように食事の与え方を変更したり、ドライフードをお湯で柔らかくしたり、より細かく砕いてあげるなどして、胃腸の負担を軽減してあげる事も必要な場合があります。

胃腸の働きにも個体差はありますので、その犬に応じて配慮してあげる必要があります。

頻繁な吐き気があり、何度も吐こうとしながら内容物を吐き出せない場合には、腎臓疾患による尿毒症のケースも考えられますが、異物が胃に残ったままになっており、上手に吐き出せていない場合もありますので、なかなか治まらない場合には、医療機関で詳しい検査を受ける必要があります。

犬の胃炎の治療

犬の急性胃炎の治療方法は、基本的には絶食絶水を行う事です。

絶水は12時間、絶食は24時間が目安とされており、胃を強制的に休ませる事で、自然な修復を促す事になります。

犬が水を欲しがる場合には、氷を舐めさせるなどして、少量の水分摂取に留めるようにします。

また、原因の異物を下剤によって排泄を促したり、嘔吐を促す薬剤を投与する場合もあります。

脱水症状がひどい場合には、点滴による水分補給が行われる場合もあります。

そして、症状の回復とともにスープや流動食を与えながら、胃を正常な状態へと慣らしていきます。

犬の慢性胃炎の治療方法は、その原因となっている慢性疾患に対する治療が行われたり、胃酸の分泌を抑える薬剤の投与や、高繊維・低脂肪食に切り替える事などの指導も行われる場合があります。

また、栄養補給や水分補給を目的に、点滴治療が行われる場合もあります。

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