背中に伝説の聖剣エクスカリバーを持つ猫が話題に

海外のインターネット掲示板に投稿された猫が、とても偉大で聖なる猫だと、話題を集めている。

それは、その猫が背中に、伝説の聖剣エクスカリバーを持っているからだ。

エクスカリバーは、魔法の力が宿るとされている伝説の剣で、ヨーロッパでは古くから伝わるケルト神話においては、アーサー王家の血筋を引く者で、神から認められた者だけが、それを手にする事ができるとされている。

その幻とも言われる剣は、実在したかどうかも危ぶまれていたが、その剣を持つ猫がインターネットで紹介され、「ずっとここにあったのか?」「エクスカリニャー?」「この猫は魔王では?」といった驚きの声が世界中で沸き起こっている。

また、この猫の頭には、ヤギの頭蓋骨がある事も分かり、悪魔崇拝やサタン信仰の現れでは?という憶測の意見なども飛び交っている。



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まるでわたあめのような、モフモフボディーの猫が世界中で話題に

猫と言えば、モフモフの被毛が愛らしい特徴の一つに挙げられますが、そのモフモフ感が特に際立った猫がInstagramで紹介され、インターネットを中心に、世界中で話題を集めている。

その猫は、タイ王国のボネボネという名前の猫で、顎下にはライオンのようなのフサフサの被毛を生やし、体はムチムチしており、その体の周囲には、まるでわたあめのようなフワフワの被毛をたくわえているなど、どこをとっても愛らしい容姿をしている。

このボネボネは、飼い主と一緒にお出かけするのも大好きで、行く先々で出会った人ともフレンドリーに接する事ができるため、多くの人々にモフモフされ、一緒に写真を撮るなどして可愛がられているそうだ。

シャワーを浴びると、そのモフモフ感がなくなり、スリムなボディーに変わる点もおもしろい。

現在、ボネボネを紹介するInstagramのアカウントのフォローワー数は、83万人を超えており、世界中で注目を集めているが、タイ王国の国内でも一躍有名になり、国民的なスター猫として人気を集めているそうだ。



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猫は食べ物、おもちゃ、においよりも、人間を好む事が判明

昔から「犬は人につき 猫は家につく」と言われており、犬は人(飼い主)に好意を抱き、猫は家(住処)に愛着を持つと考えられている。

すなわち、猫は人をそれほど好きになる事はないという事が、長い間信じられてきたが、そのようなイメージが覆される研究結果が発表された。

その実験を行ったのは、クリスティン・ビターレ・シュリーブ氏率いる、オレゴン州立大学の研究チームだ。

実験では、猫に食べ物、おもちゃ、におい、人間の4種類の刺激を与え、その中から、どれを好んで選ぶのか、という事を検証した。

実験では、猫が最も好む刺激を判断するために、猫をそれぞれ1匹ずつ隔離した上で、食べ物(鶏肉、マグロ、猫用おやつ)、おもちゃ(羽根、ネズミのおもちゃ、針金の先に厚紙のおもちゃがついた「キャットダンサー」)、におい(アレチネズミのにおい、西洋マタタビと呼ばれるイヌハッカのにおい、ほかの猫のにおい)、人間(赤ちゃん言葉で話しかける、撫でる、羽根がついたおもちゃで一緒に遊ぶ)と、さらに細分化した3つの刺激を用意して、どの刺激にどのくらいの時間を過ごすかを細かく記録した。

その後、4種類の刺激の中から、猫が最も好んだ刺激を1つずつ選び、その4つを猫に同時に与えた。

そして、その際に猫が何を選ぶかで、猫の好みが何なのかを判断した。

実験に参加した猫は55匹いたが、そのうち実験をこなせたのは38匹だけだったが、そのうちのちょうど半数の19匹が、ほとんどの時間を人間と過ごしたという結果になった。

次いで、14匹の猫が食べ物を選び、おもちゃを選んだのは4匹、においを選んだのは、わずかに1匹だけだった。

この結果を踏まえ、研究者らは「猫の多くは、社交的な関わりよりも孤独を好むと考えられていたが、本実験データは異なる結果を示している」と述べた。

ただし、今回の実験はサンプル数が少なく、大規模なものではなかった事や、また、どの人間にどう反応するかは、猫によって異なる可能性が注意点としてあるとしている。

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青森県三戸町の三戸大神宮が、三毛猫をモチーフにしたキャラクター名を公募

青森県三戸町にある三戸大神宮は、同神社をPRするキャラクターを新たに作り、その名前の募集を開始した。

禰宜(ねぎ)の山崎貴行さんは、「このキャラで、神社がより親しめる場になれば。子どもから高齢者まで、幅広く愛されるキャラになるような名称を付けてほしい」と話している。

キャラクターは、神社につかえる「巫女(みこ)」と、同町出身の漫画家・絵本作家の馬場のぼるさんの「11ぴきのねこ」にちなんで、「巫女」と「猫」が組み合わさった、かわいらしいデザインになっている。

そのデザインは、八戸市の三社大祭山車絵師で「山車づくり名人」として知られている夏坂和良さんが手がけたものだ。

夏坂さんによると、このキャラクターはメスの三毛猫で、額や耳などに福を授けるハートマークが七つあるという。

恋愛成就と幸せを招くのが得意で、三戸町の「三」にちなんで三つの願いをかなえてくれるそうだ。

このキャラクターが願い事をかなえる時には、額のハートが金色に輝くという設定になっている。

夏坂さんは、「キャラの名称募集で、三戸大神宮をより広く知ってもらえる。キャラが定着し、ゆくゆくは全国にも知れ渡るようになればうれしい」と話している。

名前の決定後、夏坂さんがキャラクターの人形を作り、5月頃をめどに神社拝殿に展示する予定だ。

応募は住所、名前、年齢、電話番号などの連絡先を明記し、メール(shinmei-kun■rose.ocn.ne.jp、■を@に変更)か、三戸大神宮(〒039-0134、三戸町同心町諏訪内43)宛てのハガキで受け付けている。

名前の募集は3月末まで。

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マックハウスが猫画像の投稿サイト「マックハウスのいやしネコ大賞」の募集を開始

3月1日、新高円寺に本社のあるマックハウスが、「マックハウスのいやしネコ大賞」の募集を開始した。

マックハウスは、社長の白土孝さんが、大の猫好きとして知られており、同社では、猫の殺処分ゼロ運動を応援したり、里親募集なども行っている。

「マックハウスのいやしネコ大賞」は、近年のオリジナル猫キャラクターをモチーフにしたブランド「Nyans World(ニャンズワールド)」の販売に合わせて、「猫が持つセラピーパワーで、みんなを笑顔にする」というコンセプトから立ち上がった企画だ。

今回の募集は、2016年度の募集に引き続き、2回目となる。

同企画への応募は、フェイスブック、またはグーグルプラスのアカウントでサインインする事で、自宅で一緒に暮らしている猫や、外出先で偶然出会った猫など、お気に入りの猫の画像を投稿する事ができる。

応募画像の閲覧者は、「良い」「癒やされた」「共感した」などという気持ちを、「いいニャ!」ボタンを押して表す事ができる。

賞金は、大賞に10万円(1人)、優秀賞に一眼レフカメラ(1人)、入選に1万円(5人)となっている。

応募受け付けは、2018年2月28日まで。

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